¿Es viable usar Starlink para VoIP en España?

Starlink es el nombre de la red de satélites desarrollada por la compañía privada de vuelos espaciales SpaceX de Elon Musk para brindar Internet a bajo coste a ubicaciones remotas. SpaceX espera tener hasta 42,000 satélites en esta megaconstelación.

El tamaño y la escala del proyecto es tal que los astrónomos temen que los objetos brillantes en órbita interfieran con las observaciones del universo. Sin embargo su implementación ya es una realidad, y en enero de 2022 su número de satélites en órbita supera los 4400.

¿Es Starlink viable para una conexión de voz sobre IP (VoIP)? ¿Cuál es la importancia del jitter y cómo se calcula? Desglosamos las velocidades de descarga y bajada que alcanza Starlink actualmente en España junto a datos de su latencia y jitter, y discutimos si es realmente viable usar actualmente esta tecnología para su uso en VoIP.

¿Cuánto cuesta contratar Starlink en España y por qué es más caro?

Tras un periodo en estado de beta, Starlink se puede contratar ya en España, dando cobertura a cualquier tipo de lugar como los entornos rurales o pueblos donde de otro modo sería difícil hacer una conexión a internet a una velocidad decente.

Para empezar debemos comprar el equipo necesario, consistente en una antena y un router para hacer la conexión con la red de satélites. Este equipamiento tiene un precio de 499€, a lo que debemos sumar el abono mensual de 99€ y 60€ de gastos de envío. Debido a las tasas impuestas por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), habrá que añadirle 9€ adicionales.

De acuerdo a la CNMC «La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) impone un costo de licencia significante para poder acceder al espectro electromagnético necesario para proveer servicio. Puede leer más acerca de la “Tasa por reserva de dominio público radioeléctrico” en el Proyecto de Presupuestos Generales del Estado 2022.» Sin duda mucho más caro que las soluciones de fibra óptica a las que estamos acostumbrados.

Starlink envió un correo a los usuarios que se habían registrado en el que explicaban que se podrán obtener velocidades de descarga de entre 100 y 200 Mb/s durante los próximos meses a medida que SpaceX lance más satélites al espacio y el servicio «mejore drásticamente». No obstante, advierte que «habrá períodos breves sin conectividad».

¿Qué tal funciona Starlink en España?

Las velocidades reflejadas en las pruebas proporcionadas por Bandaancha son optimistas: 339 Mb/s de descarga y 59 Mb/s de subida. En principio Starlink prometía de 50 a 150 Mb durante la beta, pero el pasado septiembre su web anunciaba velocidades de 200 Mb. Elon Musk ya adelantó que el objetivo a largo plazo es que sea viable proporcionar hasta 10 Gbps al usuario, algo que veremos si se cumple.

En cuanto a la latencia o lag, se muestran mínimos de 19ms, con un elevado jitter al marcar máximas de 70 ms, por lo que se puede asegurar que la estabilidad de la red aún está lejos de las soluciones terrestres, si bien en cuanto a velocidad hablamos de fibra óptica actual.

¿Es esto suficiente para realizar llamadas en telefonía VoIP? A nivel práctico, tanto el ancho de banda como las latencias que ofrece Starlink, son mas que suficientes para mantener una, o 100 llamadas simultáneas si fuera necesario. El «problema», si es que lo hay, lo encontramos con el Jitter.

Si bien, el valor de jitter deseable para las comunicaciones de voz estaría por debajo de los 20 o 30 ms y el jitter de 70ms es un jitter «bastante alto», lo cual afectaría claramente a la calidad de la voz, en otros artículos internacionales hablan de jitter entre los 0,4 y los 11 ms. lo que sería unos valores mucho más que aceptables.

Pero además, en estos artículos nacionales hablan de un supuesto «jitter bastante alto» porque las latencias mínimas son de 19 ms y las máximas de 70 ms, pero no dan un ningún valor «medido y real» de cuanto sería este jitter sobre el que nos podamos basar. Y es que estos máximos y mínimos de los que hablan son medidos en un intervalo de 15 minutos, mientras que el jitter se calcula como la diferencia media de la latencia «muestra a muestra», no de todo el periodo.

¿Cómo se calcula el jitter?

Como decíamos, el jitter se calcula en intervalos midiendo una media en la diferencia de la latencia. Os ponemos un ejemplo de como se calcula el jitter:

Si recolectado 5 muestras con las siguientes latencias: 20, 32, 45, 57, 70 (en ese orden).

El ‘Jitter’ se calcula tomando la diferencia entre las muestras:
20 a 32, diferencia de 12
32 a 45, diferencia de 13
45 a 57, diferencia de 12
57 a 70, diferencia de 13
La diferencia total es de 50, que es la suma de las diferencias (12+13+12+13).
Para obtener el Jitter, se coge el valor de diferencia total (50) dividido por número de intervalos (4 intervalos), es decir 50 dividido entre 4.
El resultado de la fluctuación (Jitter) es 12.5 ms.

Por el contrario, si recolectado 5 muestras con las siguientes latencias: 20, 70, 20, 70, 20 (en ese orden).

El ‘Jitter’ se calcula tomando la diferencia entre las muestras:
20 a 70, diferencia de 50
70 a 20, diferencia de 50
20 a 70, diferencia de 50
70 a 20, diferencia de 50
La diferencia total es de 200,  que es la suma de las diferencias (50+50+50+50)
Para obtener el Jitter, se coge el valor de diferencia total (200) dividido por el número de intervalos (4 intervalos), es decir 200 dividido entre 4.
El resultado de la fluctuación (Jitter) es 50 ms.

Por lo tanto, no sería lo mismo una latencia que va aumentando y disminuyendo poco a poco (porque para esto la VozIP ya tiene unos mecanismos que le permiten adaptarse a estas latencias) que una latencia que estuviera fluctuando constantemente entre esos valores máximos y mínimos de latencia muestra a muestra, lo cual sería el peor escenario para la voz sobre IP.

Aunque distintos códec pueden ser un poco mas sensibles que otros a los problemas de jitter, lo que pueden ganar por un lado lo acaban perdiendo por otro, y tampoco marcarían una diferencia significativa con respecto al jitter que son capaces de soportar.

De esta manera, Starlink se empieza a vislumbrar como una alternativa, aunque de momento reservada para unas necesidades y perfiles de usuario muy concretos y para entornos rurales… siempre y cuando el satélite al que estés conectado no se precipite a la atmósfera, tal y como aparece en las imágenes que ha registrado la Red de Investigación Bólidos y Meteoritos y que ha compartido en Twitter.

De momento el contrato establece que es un servicio residencial y que el kit es exclusivo para la dirección con la que registramos nuestro pedido. Si llegaremos a ver un uso más generalizado que el personal y aplicaciones en campos de la tecnología como la VozIP y empresas, tan solo el tiempo lo dirá.  El proyecto es tan ambicioso como el propio Elon Musk.

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